• L'invention du mètre, la création du cadastre et des départements, le développement des statistiques ou de la chimie moderne, l'éducation des sourds, mais aussi l'ouverture du Muséum d'histoire naturelle ou encore la fondation de l'École polytechnique... Durant la Révolution française, la science a fait des pas de géant.
    Si le tribunal révolutionnaire a pu considérer que « la République n'a pas besoin de savants », Jean-Luc Chappey, en nous emmenant sur les traces de Condorcet, de Lavoisier et des grands scientifiques de l'époque, nous montre que, sans eux, rien n'aurait été possible. Il a fallu faire la guerre et inventer de nouvelles armes, dresser l'inventaire des richesses de la France (les plantes, les livres, les oeuvres d'art...) et notamment celles saisies aux nobles ou au clergé, recenser la population pour mieux la connaître afin de repenser son éducation, se donner les moyens de forger un homme nouveau... Pour toutes ces tâches, les savants furent en première ligne.
    Classer, informer, réglementer, combattre, soigner, voyager : les scientifiques, au lendemain de la Révolution, ont à la fois oeuvré à la construction politique et sociale de la France et légué au monde des avancées qui traverseront les siècles.

     
    Jean-Luc Chappey est professeur d'histoire des sciences à l'université Paris 1 Panthéon-Sorbonne. Ses recherches portent sur l'histoire politique, sociale et culturelle des savoirs aux xviiie et xixe siècles, avec une attention privilégiée portée à la période de la Révolution française.

  • Que s'est-il passé à la conférence de Bandung ?
    Peut-on distinguer les idées de Platon de celles de Socrate ?
    Qu'est-ce que la machine de Marly ?
    Comment sont fabriquées les couleurs au Moyen Âge ?
    Le plaisir de se cultiver !

    Cet ouvrage vous propose un parcours à la carte pour développer votre culture générale en histoire, histoire des sciences, histoire des arts, lettres et philosophie.
    Les auteurs sont spécialistes de leur domaine.

    Le plaisir de la lecture et de la découverte vous permettra de développer vos connaissances avec :

    Des fiches synthétiques et tout en couleur
    Des encadrés variés (Controverse, Le saviez-vous ?, Étymologie, Définition...) et des conseils personnalisés
    De nombreuses photos et reproductions de tableaux
    /> Des pages de jeux (quiz, « qui suis-je ? »...)

  • Quelques années après avoir présenté, dans Du monde clos à l'univers infini, les thèmes cosmologiques liés à la révolution astronomique des XVIe et XVIIe siècles, Alexandre Koyré entreprend, dans le présent ouvrage, de dépeindre de façon précise et minutieuse cette révolution elle-même, « c'est-à-dire l'histoire de l'évolution et de la transformation des concepts clés à l'aide desquels l'astronomie essaie d'ordonner ou de "sauver" les phénomènes - salvare phenomena - en substituant au chaos des apparences sensibles une réalité intelligible qui la sous-tend et qui l'explique ». Selon les propres termes de l'auteur, « la révolution astronomique s'accomplit en trois étapes, liées, chacune, à l'oeuvre d'un homme. Avec Copernic, qui arrête le soleil et lance la terre dans les cieux, l'héliocentrisme se substitue au géocentrisme. Avec Kepler, la dynamique céleste - hélas, aristotélicienne - remplace la cinématique des cercles et des sphères de Copernic et des Anciens. De ce fait, même la hantise de la circularité se trouve partiellement - dans un monde clos elle ne peut l'être entièrement - surmontée et l'"astronomie elliptique" fait son entrée triomphale dans le monde. Enfin, avec Borelli, dans un monde désormais ouvert et régi par la dynamique, s'achève l'unification de la physique céleste et de la physique terrestre qui se traduit par la déroute du cercle au profit de la droite infinie. » Un ouvrage magistral sur une période clé de l'histoire des sciences. Alexandre Koyré (1892-1964) est un historien français d'origine russe. Il a été le fondateur, avec Hélène Metzger, Gaston Bachelard et Georges Canguilhem, de l'histoire philosophique des sciences.

  • Une grande scientifique peut en cacher une autre...
    Sans sa soeur aînée Bronia, Marie Curie serait restée gouvernante d´enfants. Elle n´aurait jamais gagné Paris pour s´inscrire à la Sorbonne, ni épousé Pierre Curie, sans doute pas découvert la radioactivité et encore moins obtenu deux prix Nobel.
    Sans Marie, Bronia Dluska ne serait pas devenue l´une des premières femmes médecins, elle n´aurait pas ouvert le meilleur sanatorium de Pologne ni dévoué autant d´énergie à ses engagements, côtoyant les esprits les plus brillants de son temps.
    Entre la Pologne et Paris, de 1867 à 1934, les deux femmes ont tout partagé, ambitions professionnelles, douleurs de l´histoire, joies et drames privés. Toujours présentes l´une pour l´autre, travailleuses acharnées, Bronia et Marie étaient intimement convaincues que le progrès scientifique apporterait le bonheur à leurs semblables. Mais pour elles la famille passait avant tout.
    C´est le portrait croisé de ces pionnières, aux destins indissociables, que raconte Natacha Henry pour la première fois.

  • Science de la matière par excellence, la chimie est qualifiée de « science centrale » en raison des puissants liens qu'elle possède avec la biologie et la physique, mais aussi avec la médecine, l'informatique et la science des matériaux.
    Résumant vingt-six siècles d'histoire des sciences, l'auteur revient sur les grandes étapes, expériences ou inventions qui ont conduits à l'émergence de la chimie moderne. Sommaire :
    Introduction - I. Des origines à Pline l'Ancien - II. De l'alchimie à Paracelse - III. De la Renaissance à Lavoisier - IV. De la Révolution française à l'industrie allemande - V. De Mendéléiev à Joliot-Curie - VI. De la chimie organique aux matériaux de synthèse - VII. De la chimie organique à la chimie du vivant

  • Avec la mission européenne Rosetta, scientifiques et ingénieurs ont pour la première fois pu accompagner la course d'une comète autour du Soleil, étudier en continu son évolution et déposer un atterrisseur à sa surface. Cette prouesse marque un nouveau chapitre dans l'histoire des recherches sur les comètes.Débutée il y a plusieurs siècles avec les premières observations de ces astres, cette histoire ne s'est jamais interrompue. Elle a conduit les femmes et les hommes qui l'ont écrite à accomplir des exploits dans la compréhension et l'exploration de ces objets primordiaux de notre système solaire. Actrices des trente dernières années de ces études, Janet Borg et Anny-Chantal Levasseur-Regourd partagent leurs connaissances et leur enthousiasme devant cette aventure exceptionnelle, des premiers dessins de comètes du Ier millénaire avant notre ère aux images qui ont révélé les paysages fantastiques de 67P/Churyumov-Gerasimenko.  Rédactrice en chef de l'Astronomie et rédactrice en chef adjointe d'Histoire de la recherche contemporaine, Janet Borg a été enseignante-chercheure à l'Université Paris 7 et à l'Institut d'Astrophysique Spatiale d'Orsay. Professeure émérite à l'UPMC, Anny-Chantal Levasseur-Regourd mène ses recherches au LATMOS. Responsable scientifique de diverses expériences à bord de sondes spatiales internationales, elle est très impliquée dans les missions Giotto, Rosetta et Philae. Elle a exercé plusieurs mandats internationaux et a représenté la France à l'Année mondiale de l'astronomie en 2009. L'Union astronomique internationale a baptisé l'astéroïde 6170 «  Levasseur  » en son honneur. 

  • L'incroyable odyssée de l'art de guérir de l'Antiquité à nos jours Avec ce panorama de l'histoire de la médecine, conçu de façon pédagogique et pratique, vous découvrirez l'évolution de la médecine depuis l'Antiquité jusqu'à nos jours : dates clés, faits marquants, innovations médicales et chirurgicales, thérapeutiques disponibles et pratiques chirurgicales selon les époques, grandes épidémies... Du silex chirurgical à la bioéthique contemporaine, du premier traité des médecins datant du XVIIIe siècle avant notre ère aux recherches de pointes sur les grandes maladies du XXIe siècle, laissez-vous emporter dans cette incroyable odyssée de l'art de guérir !

  • Au fil d'une carrière commencée il y a près d'un demi-siècle, Jean Audouze a tout connu de la science, depuis la recherche en laboratoire jusqu'aux négociations internationales, en passant par la direction de grandes institutions. D'Hubert Reeves à François Mitterrand, il a travaillé avec les plus grands.
    Alors que sévit une « guerre contre la science », il nous raconte à l'aide de nombreuses anecdotes la science au quotidien et surtout nous explique pourquoi il faut la défendre.
    C'est la mission qu'il confie aux jeunes scientifiques d'aujourd'hui et à tous ceux pour qui la curiosité et la passion d'apprendre constituent les plus beaux des défauts.
     
    Jean Audouze est astrophysicien. Il est l'auteur des Secrets du Cosmos à La Librairie Vuibert (2016).

  • 20 ans. C'est la baisse moyenne de l'espérance de vie en Afrique subsaharienne, après un quart de siècle d'épidémie de sida. Et aucune vaccination n'est encore envisageable... Alors que les vaccins font régulièrement l'objet d'attaques, cet exemple devrait rappeler combien ils ont joué un rôle déterminant dans la formidable augmentation de la durée de la vie dont l'humanité a bénéficié au xx e siècle. En racontant la saga humaine, scientifique et industrielle qui se cache derrière la mise au point des vaccins contre les principales maladies virales (rage, fièvre jaune, polio, hépatite B, grippe, etc.), Jean-François Saluzzo tient non seulement en haleine le lecteur, mais il répond aussi à de nombreuses questions concernant la fabrication des vaccins, leur composition, les espoirs d'un vaccin anti-sida, etc. Sans oublier les « affaires ». Celles, par exemple, des vaccins contre l'hépatite B et contre la rougeole, respectivement accusés d'être responsables de cas de sclérose en plaque et d'utisme. Qu'en est-il réellement ? L'auteur fait aussi le point sur ce sujet controversé.

  • PRIX PULITZER. "Une histoire claire et extrêmement complète des extinctions de masse en même temps qu'une merveilleuse évocation de la complexité de la vie. Un livre puissant." Al Gore Depuis l'apparition de la vie sur Terre, il y a eu cinq extinctions massives d'espèces. Aujourd'hui, les scientifiques estiment que notre planète est en train de vivre la sixième, la plus dévastatrice depuis la disparition des dinosaures. Mais cette fois, c'est l'homme qui en est la cause. Pour prendre toute la mesure de ce moment critique, Elizabeth Kolbert a mené une enquête passionnante sur la grande histoire de la vie terrestre, en remontant aux découvertes de Cuvier et Darwin, et sur le péril imminent qui la guette. Des îles du Pacifique jusqu'au Muséum national d'histoire naturelle de Paris en passant par la forêt amazonienne, elle est partie à la rencontre des scientifiques qui enregistrent chaque jour de nouveaux indices d'une réalité implacable. Avec ce livre majeur, salué dans le monde entier comme un événement, Elizabeth Kolbert signe d'une plume alerte et lumineuse le reportage le plus saisissant sur le sujet. Elle montre que l'humanité ne peut plus ignorer la crise environnementale, au risque de disparaître à son tour.

  • Tirant leurs idées des romans d'anticipation ou des films de science-fiction, les inventeurs peuplent notre quotidien de technologies aux performances de plus en plus époustouflantes.Le hoverboard, fabuleux skateboard volant de Retour vers le futur, n'appartient déjà plus tout à fait au cinéma. Les bionic boots, chaussures high-tech futuristes, nous permettront bientôt de courir à des pointes de 70 km/h. Et, ça y est, les robots sont partout autour de nous. En attendant la mise au point de la machine à lire les rêves...Ces progrès nous préparent-ils le meilleur ou le pire des mondes ? Seul l'avenir nous le dira.Nicolas Carreau débusque les contradictions de l'innovation et nous livre sa vision d'un avenir aussi absurde qu'incertain. À chaque invention son revers de la médaille.

  • Comment un modeste employé municipal a-t-il mis au jour l'existence des bactéries en observant du poivre avec un microscope de son invention ? Que doit la pénicilline à la négligence d'Alexandre Fleming, parti en vacances sans nettoyer son laboratoire ? Qui sait que la dynamite est née d'un geste malencontreux d'Alfred Nobel ? Pourquoi une barre de beurre de cacahuètes a-t-elle été à l'origine du four à micro-ondes ?
    L'histoire des sciences est jalonnée de découvertes dues au hasard, parfois totalement fortuites, d'autres fois fruits de recherches qui n'étaient pas censées aboutir de la sorte.
    Astronomie, physique, médecine, chimie, objets du quotidien... Du Big Bang au Viagra, de la vaccination à la radioactivité, Raphaël Chevrier nous offre un tour d'horizon des plus incroyables découvertes accidentelles.
    C'est quand rien ne se passe comme prévu que la science avance.
     
    Raphaël Chevrier, docteur en physique, travaille pour Arianespace. Il est également chroniqueur pour la presse scientifique.
     

  • Il y a cent ans disparaissait Henri Poincaré, considéré comme le dernier mathématicien uni-versel. Ses liens avec la Belgique sont l'occasion de rappeler des éléments de l'histoire des sciences dans notre pays, au début du XXe siècle. Les idées de Poincaré sur les fondements de la mécanique sous-tendent la querelle entre Pasquier et Anspach sur l'interprétation de l'expérience du pendule de Foucault. L'influence de Poincaré sur l'oeuvre et la carrière de Théophile De Donder, fondateur de l'école de physique mathématique de l'ULB, est prépondérante. Élu membre associé de l'Académie royale de Belgique en 1902, Poincaré est proclamé docteur honoris causa de l'ULB en 1909, lors des célébrations du 75e anniversaire de l'institution. Il y prononce son célèbre discours sur le libre examen en matière scientifique. Enfin, Poincaré participe activement au premier Conseil de physique Solvay en 1911 sur la théorie des quanta. Jean Mawhin est professeur émérite de l'Université catholique de Louvain et membre de la Classe des Sciences de l'Académie royale de Belgique. Mathématicien, il est l'auteur de près de 400 publications sur l'analyse non linéaire et l'histoire des mathématiques.

  • Un festival de curiosités scientifiques, toutes aussi vraies qu'insolites, qui nous font voir la vie et la science avec une regard neuf !
    O Comment gagner à tous les coups au bilboquet ?
    O Pourquoi Raymond Poincaré s´est-il fait greffer des testicules de

  • De Charles Darwin, on connaît la théorie révolutionnaire de l'évolution des êtres vivants qu'il a développée dans son livre-événement de 1859 L'origine des espèces mais beaucoup ignorent ce qui a bien pu l'occuper de 1859 à 1882, année de son décès. En fait, c'est au monde végétal qu'il a consacré une part importante de cette période, en particulier à l'étude des mouvements exécutés par les organes aériens et souterrains des plantes. Darwin découvre que ces mouvements sont universels, que la plupart sont lents mais que quelques-uns sont ultra-rapides, que certains sont provoqués par un facteur de l'environnement alors que d'autres paraissent « innés », c'est-à-dire contrôlés par un mécanisme interne à la plante. Darwin ressent vite le besoin de dépasser la simple observation des phénomènes et de passer à l'expérimentation. À partir de 1873, il associe à la poursuite de ce travail son fils Francis, physiologiste de formation. La coopération entre le génie intuitif de Charles et le travail méthodique de Francis va s'avérer incroyablement fructueuse. Elle les conduit à conclure en 1880 que l'agent responsable des mouvements est une « influence » se déplaçant dans les plantes. Le professeur Sachs (Würzburg), figure de proue de la physiologie végétale de l'époque, rejette catégoriquement cette proposition. Ce rejet assombrit les dernières années de la vie de Charles. C'est pourtant les Darwin qui avaient raison. Leur idée va susciter au XXe siècle des recherches qui déboucheront en 1928 sur la découverte de la première et la plus importante hormone végétale : l'auxine. L'histoire de cette épopée scientifique prodigieuse, racontée ici, révèle que Charles Darwin, le génial naturaliste et penseur, s'est « converti » au cours des 20 dernières années de sa vie en un génial pionnier de la physiologie des plantes. L'ouvrage est préfacé par Jean Gayon, professeur à l'Université de Paris 1 - Panthéon Sorbonne et directeur de l'Institut d'histoire et de philosophie des sciences et des techniques, à Paris.

  • Les nouvelles études rassemblées sous ce titre, Vérité scientifique et vérité philosophique dans l'oeuvre d'Alexandre Koyré, sont issues du colloque international organisé à l'Université Paris Ouest-Nanterre en février 2012 et dont nous publions ici les actes. L'ouvrage se propose d'élucider les positions philosophiques défendues par Alexandre Koyré (1892-1964) dans ses principales recherches en histoire des idées scientifiques et philosophiques, tout en mettant à l'épreuve cette déclaration qui est au centre de son oeuvre : « Je suis, en effet, profondément convaincu, [...] que l'influence des conceptions philosophiques sur le développement de la science a été aussi grande que celle des conceptions scientifiques sur le développement de la philosophie. » Assurément, les écrits d'Alexandre Koyré en histoire de la physique, de l'astronomie et de la cosmologie ont réussi à montrer, au moins pour la science classique, l'étroite intrication de la science, de la métaphysique et de la théologie au sein de la pensée. C'est sûrement là que son oeuvre exerça sa plus grande influence sur le monde des chercheurs en histoire et philosophie des sciences, même si de récentes découvertes historiques ont permis d'apporter de nouvelles lumières sur ses sujets favoris depuis sa disparition en 1964. Les quatorze contributions qui figurent ici ont été réparties suivant trois axes principaux qui concernent respectivement : l'itinéraire philosophique et les engagements intellectuels de Koyré, les perspectives épistémologiques et méthodologiques en histoire de la pensée scientifique et enfin les études concernant plus particulièrement l'histoire de la philosophie. Ces contributions sont l'oeuvre des spécialistes suivants : Paola Zambelli, Gérard Jorland, Annarita Angelini, Walter Tega, Joël Biard, Jean-Jacques Szczeciniarz, Anastasios Brenner, Bernadette Bensaude-Vincent, Frédéric Fruteau de Laclos, Massimo Ferrari, Pietro Redondi, Emmanuel Faye, Alexandre Guimarães Tadeu de Soares, Jean Seidengart. L'ouvrage s'achève avec la publication d'un cours inédit qu'Alexandre Koyré donna en avril 1946 intitulé : « Galilée ». Ce document donne une idée de ce que fut la parole vivante de cet historien des sciences auprès d'un public de non-spécialistes.

  • Pensait-on vraiment dans l'Antiquité que la Terre était plate et immobile ? Connaît-on l'âge de l'Univers ? Qu'ont encore à nous apprendre les comètes et les trous noirs ? Sans parler des lointaines exoplanètes qui révéleront peut-être un jour des mondes semblables au nôtre...À la croisée de la science et de l'histoire, Jean Audouze et Johan Kieken mettent les mystères du cosmos à la portée de tous. Ils composent un récit passionnant, marqué par d'incroyables découvertes et des esprits visionnaires comme Copernic, Newton, Einstein ou Gamow. Jusqu'à leurs successeurs qui, grâce aux sondes spatiales de dernière génération, aux très grands instruments au sol et aux progrès de la physique des particules, écrivent depuis cinquante ans un nouveau chapitre de l'exploration de l'Univers.La plus exaltante des aventures humaines, racontée par deux témoins, et acteurs, de ces bouleversements.

  • Depuis l'Antiquité, les hommes tentent de répondre aux questions sur la matière, l'air, l'eau, la terre. Ils ont appris à maîtriser les métaux et leurs alliages d'où sans cesse de nouvelles interrogations puis de nouvelles techniques. L'ouvrage expose la longue exploration de la matière qui va s'étendre aux sciences de la vie, à la santé, aux matériaux en tout genre qui accompagnent notre quotidien comme les aventures scientifiques les plus sophistiquées. Rédigé par deux universitaires rigoureux et passionnés de vulgarisation scientifique, ce panorama résume, par fiches d'une à deux pages, les travaux de personnages illustres et fascinants. Le style choisi, évitant toute formalisation, divertira et intéressera tout lecteur curieux de sciences.SommaireI. Préhistoire et Antiquité. De la chimie empirique aux premières théories de la matière - II. du Moyen Âge aux Lumières. La chimie moderne émerge de l'alchimie et s'en éloigne - III. De la chimie devenue « science chimique » à la chimie industrielle - IV. La chimie à l'ère de la théorie atomique. De la molécule au gène - V. Quand l'univers fait sa chimie. De la chimie partout, avant et sans les chimistes 

  • « Amateur de sciences » comme on dit « amateur d´art », Bruno Latour a rédigé chaque mois pour la revue La Recherche son journal de passion en nous parlant de la science en train de se faire, du travail des disciplines, de la profession de chercheur, mais aussi de politique des sciences, de controverses, de vaches folles, de momie... D'un ton vif, tantôt allègre et tantôt polémique, ces courtes chroniques très imagées sont une initiation plaisante et synthétique pour ceux qui voudraient goûter à cette nouvelle approche des sciences sociales, la sociologie de la traduction, qui remet en cause l´ennuyeuse distinction entre « littéraire » et « matheux ».

  • Ce guide propose une introduction vivante à la vie et aux découvertes d'Einstein. Pour chaque période de son existence, l'auteur fait le point sur ses questions, ses expériences et ses découvertes, émaillant l'ensemble d'anecdotes privées et d'explications historiques. Dans un langage accessible, il explique les concepts utilisés par Einstein pour construire ses théories sur la relativité et pour bâtir le socle de la très troublante mécanique quantique. Ainsi, schémas à l'appui, vous comprendrez pourquoi le temps et l'espace sont relatifs et comment vous vous déplacez dans un espace-temps courbe à quatre dimensions...


    Une approche vivante Un auteur expert Une synthèse pédagogique Une présentation accessible

  • Janvier 1686, toute la Cour est en émoi. Sa Majesté, d'habitude si vive, est alitée, laissant craindre le pire. On murmure que Louis XIV, atteint par une fistule, se meurt par le fondement... Aucun remède ne parvient à soulager l'auguste séant et il faudra recourir à un syringotome pour qu 'enfin le Roi-Soleil retrouve sa dignité.
    Avec ce récit, parmi d'autres indiscrétions, c'est à une exploration médicale du passé que nous invite le docteur Cabanès. Médecin piqué d'histoire, il s'amuse (et nous amuse) à disséquer les grands cas pathologiques qui ont fait la France. Entre la « maladie secrète» de Calvin, l'énucléation de Gambetta ou la vraie nature du mal qui emporta Napoléon III, il nous fait entrer dans l'intimité des grands de l'histoire, inventant un nouveau genre: la médecine historique, Augustin Cabanés 11862- 19281 quitta le chemin tout tracé qui le destinait à la médecine pour emprunter celui de l'histoire, qui le passionnait. Auteur de plus de soixante ouvrages sur les mystères du passé, tous de grands succès, ce singulier médecin méritait d'être republié.

  • L'histoire des sciences en 40 portraits de savants fous !
    Sait-on que Brown-Séquard, éminent médecin français, a prétendu produire un élixir de jeunesse à partir de testicules de cochons d´Inde ? que Descartes ne voyait dans les animaux que des machines dépourvues de toute sensibilité ? que le célèbre inventeur Thomas Edison est aussi celui à qui l´on doit la sinistre chaise électrique ? que l´Américain John Keely a affirmé avoir mis au point un « moteur perpétuel » avec pour seul carburant quelques mesures d´eau ?
    Non, décidément, le progrès n´est pas un long fleuve tranquille ! Entre les Géo Trouvetout de génie qui ont eu raison avant tout le monde, les savants fous qui se sont fourvoyés avec des théories fantaisistes et les imposteurs pseudoscientifiques qui ont marqué des générations de chercheurs, l´histoire des sciences recèle quelques trajectoires hallucinantes que Didier Chirat se fait une joie de raconter.
    Ce sont eux, aussi, qui ont fait la science...

  • Un petit tour d´horizon illustré sur les découvertes en physique et en astronomie qui ont permis de mieux comprendre comment est fait l´univers.
    Depuis l´Antiquité, les hommes ont tenté de répondre aux questions sur l´origine de l´univers, sa dimension ou encore sa composition, en se basant sur la mythologie, la philosophie, la religion mais aussi les sciences. L´ouvrage revient sur les différentes représentations que les hommes ont eues de leur monde et sur les découvertes qui les ont bouleversées. Rédigé par un auteur rigoureux et passionné de vulgarisation scientifique, ce panorama des connaissances sur lesquelles sont fondées les représentations de l´univers, résume, dans un ordre chronologique et par fiches d´une à deux pages, les travaux de personnages illustres et fascinants (philosophes, astronomes, physiciens et mathématiciens) qui n´ont pas hésité à remettre en question les dogmes de leurs contemporains pour expliquer l´univers.

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